When I was a kid, I always dreamt of having a super sharp sword that could slice through everything (from watching too many anime and playing too many video games). Now I have not become a hero but  just a runner, and after a long hard run, I like to treat myself with a nice fancy cake. Either from a good pastry shop, or something that I have made.  

A cake I made some time ago with a nice shiny icing: yes I’m showing off

As a passionate cake maker and manga fan, I’ve just come to realize that a cake, a runner and a sword have a lot in common. Usually, the first reaction one has when seeing a cake like this is that they want to have a taste. You might have no idea what’s inside the cake, but you don’t care, you just want to eat it.

But as a cake maker, if I put on my running coach glasses, interesting things happen.

 

The icing on the cake

The glazing you put on your cake, the thing that makes it shine is what will make it attractive, sexy. You go to a shop, and usually your eyes will be glittering at the one with the best coating. It is almost the main purchase’s catalyst or trigger.

The shinier the better.

Now when you meet a runner, the first thing that tingle your curiosity is, how fast he or she can run. In other words, their personal best times. As a runner, we often identify ourselves by our best times aka PB. Then a runner is nothing more than just… a number. “Oh this guy, he’s a two fifty four full, that one over there is a seventy nine half, that chick over there is a sub ninety half”. Say that to your a I-don’t-care-about-running friend, they will throw you a “what the f*** are you talking about”. Yet, this is often how we look at a runner: a two or three digit number…and that number:

The lower the shinier… and the shinier the better.

Well, when I get the cake with the nice icing, if the inside taste like crap then, no matter how the icing is, that’s just a crappy cake.

 

Cake making process: the core

When I’m asked to make a cake, the first thing I think about are the flavors, then the ingredients, then the synergy of the flavors, the textures, degree of sweetness, sourness, richness, lightness,  so on so forth. This will make the core of my cake. The core will define the cake, it will define its personality (yes a cake does have a personality). Once the core is decided, I prepare all the parts, then assemble the different pieces which complete the inside core of the cake. It is then easy to imagine that there are infinite number of ways to make a cake.

Inside a multi layer cake

A runner is not a cake (duh ! ). But each runner differ from each other by the way they approach, and view the sport, the way they train, the reason why they train and they run: their personality. We all have our own reasons, but to me, a good runner is the one who will pour its passion into the sport. Runners that have a fast PB because they are just gifted but have not much interest in getting better, are merely a bland cake with a nice icing.  Passionate runners will always find a reason to run, to improve themselves through the sport, to challenge themselves and to become better as a human being, simply by putting one foot in front of the other. The tasty cake will find its way to go out of its comfort zone in order to get better. The bland cake will always stay in its comfort zone. Grit is part of the good runner’s diet.

 

Cake making process: the icing

Actually, for the icing to hold properly on the cake, the core needs to have a certain texture. And depending on the color and flavor of the glaze, the inside needs to match somehow. The icing is actually one of the most technical part of the cake. It is the part where we have the least control. You have only one shot when you pour the glaze on your cake. Even if you made the core perfect, if your glaze is not poured at the right temperature, the right angle, the right speed, the right height, the right circular move, is too thick, too thin, too sweet etc… then it can rapidly become a mess and your cake will look like crap. But when you succeed, then your sense of satisfaction goes through the roof. I guess this is one of the reason I have been making cakes for years. Pouring the icing is one of the most satisfying moment during the cake making process, it provides me with an intricacy of pleasant feeling that can’t really be explained. The icing is the reason of the cake. The PB, finishing the race, getting a ranking, running 250km through the desert etc you name it… is the icing on the cake. The icing cannot go without a good cake interior.

Pouring the icing

In marathon training, the race itself is like the icing on the cake. The core of the cake, i.e. the training, can go 100% according to plan. But there is absolutely no guarantee that the race will go well. You have a degree of uncertainty that is big enough to be categorized in the zone of “uncontrollable”.

 

The sword

Running a race is like trying to cut a thick rope with a sword you have crafted. Only that you’re not sure how solid is that rope. You are given a number of weeks, months, to prepare, to design and make your sword.

  • You need a good metal with which you’ll forge the sword: that is your body, which needs to be healthy, having healthy lifestyle.
  • You need a very sturdy and good handle and grip: this is your base training, your volume. You cannot handle a sword without a good grip, no matter how sharp the blade is. It will be useless. Get a good grip, build a good volume of training week after week, months after months
  • You need to sharpen your blade: you need to practice running at your goal pace, like the funnel principle, the closer the race, the more specific the training. If your goal is a marathon, running 400m intervals week after week is not the best strategy. You are not sharpening the right part of the sword.
  • You need to know how to handle the sword: on race day, especially during a marathon, if you start out too fast, you will die. Know how to pace yourself.

After months spent on crafting that sword, you have one trial, one blow, one strike to cut through that rope, that finishing line or rope that you have created. Making a sword is a trial and error process. Making errors is the best way to learn, we fall, we get back up. During that process, most factors and parameters are known and controllable. This is when we do our best and give little or no room to chance. We do our best to create that sword from a lump of metal, and to make it as sharp as possible. Because on race day, we’ve got only one single shot, with many unknown and uncontrollable parameters. So there is no miracle, if your sword is not well crafted the rope will remain unbroken. Luck is the last dying wish of those who want to believe winning can happen by accident. Sweat on the other hand is for those who know it’s a choice.

That rope can be a PB, finishing the race, getting a ranking, fill in the blank. That rope is the reason of the sword. In a way runners are strange animals who are willing to spend months of their lifetimes to experience a few minutes, hours, maybe a few days of non-guaranteed self satisfaction. Runners are the ones who have chosen a path with many ropes to cut along the way; they don’t really know where the road ends, nor what exactly they’re chasing after. It is the pursuit of an elusive idea, concept, feeling.

 

Padawans

As a coach, I value training much more than the race itself. I see my padawans as the swords, or another way to see it, I help my padawans crafting their swords. They are not ropes, they are not icing, they are not… numbers. On their quest of finding the fanciest icing and cutting the thickest rope, it is my duty to accompany them and help them crafting that sword. Like in a cake, I know what ingredients, spice and flavors composes each of my padawans. But because they are not simple cakes, the number of ingredients from which they are made of are infinite. When I work with a padawan, I get very curious and excited to know what kind of ingredients they are made of. I want to know as much as possible so that I can help them reconstruct themselves. If I add lemon to hot milk, curdling will happen. If I add a hard tempo to a padawan’s schedule, they might not be able to do it. My job is to help them going out of their comfort zone, to expand that zone so that unknown territories become familiar.

As human being we tend to get extremely emotional over things we don’t have control. Many of us are result oriented. Unfortunately, the results are not under our control, it is everything leading  to it that is.

As a coach, for the better or worse, I tend to get emotionally involved into my padawans training. I share their success, but I also share their pain and their disappointment. I really do. They are more than a dot on an excel spreadsheet. When a padawan finishes a race under their target time, when they were not able to cut that rope, I often receive a message such as “sorry coach, hope you’re not disappointed, sorry I could not make it” along these lines. I am not disappointed. I am not because I know what that sword is made of! I know all the intricate ingredients that compose the cake. They were just not able to cut the rope despite doing his best. How can I be disappointed. But I am sad because I feel their frustration, because I have also been there myself and we’ll go there again and again, all of us. I am sad because they are sad themselves, I just share their feelings.

Recently I had the privilege of witnessing an amazing feat of one of my best Padawans, Rika. After almost a year of struggling through injury, overtraining and other issues. She never gave up. She confessed to me that she had a dream, the rope was big. She wanted to qualify for Osaka International women’s marathon. Running under 3:10 was the prerequisite. When she came to see me, she was about 8 minutes off that target, on a sort of plateau. Then we managed to lower that time to 3:16. But then the wheels started to fall off and it was the start of a long dark tunnel. Niggles here and there, multiple minor injuries etc. Long story short, through patience and perseverance, she finally made it. She was not holding a sword, she was holding a lightsaber ! The padawan had turned into a Jedi. She didn’t cut the rope, she burnt it to ashes, finishing in a negative split of 3:08. Seeing her smiling face a full of happiness and tears of joy at the finish line is one the best moment one can have as a coach.

Rika’s lightsaber

The road was a roller coster of emotions though. She took the training very seriously, given her best shot at every single session. Making sure to sharpen the blade as much as she possibly could.  So much that when she could not hit the target split on some training sessions, I could see some tears of disappointment coming out of her eyes. I felt very bad. I certainly don’t want my padawans to get hurt physically nor emotionally. She came to me and said “Sorry Harrisson, I failed tonight’s workout”. To that sentence, today, I would like to say the following to all my padawans:

This is not failing. Not trying and not giving your best, that is failing. Not hitting the pace despite trying hard is NOT failing, this is called Learning !

Also I would like to take this opportunity to say thank you to all my former and current padawans. Thank you for the continuous life experience you are sharing with me. Thank you for the trust you are giving me. I am learning more with you than with any books. Because you share with me your success, your joy, your excitement but also your fears, your sadness, your anxiety, it makes my path into the athletic world much more inspiring. It’s an honor to be part of your journey.

I will end this already too long blogpost by a quote from Rocky Balboa:

It’s not about how hard you hit,  how fast you run …. it’s about how hard you can get hit,  and still moving forward. How much you can take, and still keep moving… Forward !

 

 

 

ランナーの魂、ケーキ、刀

幼少の頃は、何でも切れるスーパー刀が欲しかったことがありました。もしかしたら、アニメを見すぎたかもしれないのだろうか。そのスーパー刀で、どんな悪役でも一撃で切り裂くヒーローになりたかったです。今日の僕はヒーローにならなかったんですけれども、普通のランナーにしかなっていないのです。
辛いトレーニングの後、僕はおしゃれなペストリーショップのケーキとか自分で作るケーキを食べるのは大好きです。

自分で作ったアイシングが成功したケーキ:見せつけてるぞ

僕は漫画好きとして、またパティシエとして、ランナーの魂やケーキや刀はよく似ていると気付いていました。たいてい、おしゃれなケーキを見ると食べたくて仕方がないようです。ケーキの中を知らないかもしれないんだけど、それにかかわらず食べたいようです。
しかし、パティシエとして、コーチの眼鏡をかけたら、面白い物を見ることができます。


ケーキのアイシング

ケーキをセクシーにさせる物はアイシングという物です。おしゃれなショップに行くといつも目を輝かせて一番綺麗なアイシングを見ます。つまり、一番綺麗なアイシングのケーキを買うということです。

  • アイシングはピカピカならピカピカなほどいいんです。

ランナーに会ったら、最初に気になることは、自己ベストということです。つまり、ランナーは数字で見られているわけです。スポーツに興味がない人に「あちらの奴はサブスリーだ」と言ったら、「キミ何言ってんの、キミはちょっと変人だよ」って回答するかもしれないだろう。簡潔に言えば、ランナーは3桁の数字のわけです。この数は

  • 低ければ低いほどピカピカです。。。ピカピカなほどいいんです。

しかし、たとえアイシングはおしゃれでも、ケーキの中が不味かったら、アイシングの見た目にかかわらず、そのケーキはくだらないわけです。


ケーキの中の作り方

誰かが僕にケーキを作るように頼む時は、様々な事を考えなきゃなりません:材料・味・味の相乗効果・食感・甘さ・酸味・脂肪の量など。これらが、ケーキの中の大部分や人間でいうと、性格のようなものです。だから、無限大のケーキの作り方があるわけです。

ケーキの中

確かにランナーはケーキではありません。だけど、ランナーの性格によって、走る理由が違います。様々な理由あるんですけれども、僕にとって、良いランナーというのはスポーツに情熱を注ぎ込める者です。

上達に興味がない良い自己ベストを持っている天才的なランナーは、おしゃれなアイシングの大味なケーキにすぎないということなのです。

熱心なランナーというのは、いつも走る理由があるし、スポーツを通じて人生の改善をしようとしているし、自分に挑戦しようとしています。
そして、人生の比喩として、一歩一歩走るようにして前進して、もっと良い人間になって行きます。
大味なケーキというのはいつも居心地が良い所に居座っています。しかし一方、美味しいケーキの考え方というのは、いつも一生懸命頑張るということなのです。


アイシングの作り方

実際は、アイシングの品質はケーキの食感とかによります。しかも、アイシングの見た目や味は、ケーキの味と組み合わせが必要です。実はケーキを作る時に、一番作りにくいものは、間違いなくアイシングだと思います。何故かというと、アイシングは非常にシビアだからです。アイシングを注ぐ時には、一度しかできないので失敗は許されないのです。たとえ、完璧なケーキを作っても、注ぎ方は、角度・温度・速度・高さ・甘さ・食感・円運動など、丁度でなければ、めちゃめちゃになれるかもしれません。しかし成功すれば、達成感が非常に大きなります。このために、何年もケーキを作り続けるのです。僕はアイシングを注ぐ度に、頭の中で、説明できない快感や高揚感のような感情が渦巻いているのです。ケーキがなければアイシングが存在する意味がないのです。「自己ベストとかレースの完走とかランキングなど」というのは、ケーキのアイシングという事なのです。アイシングに成功するために、良いケーキの中は欠かせないものです。

アイシングを注ぐ時

マラソンのトレーニングで、レース自体はケーキのアイシングのようで、トレーニングはケーキの中のようです。トレーニングはたとえ完全にうまく行っても、レースに成功するとは限らないのです。つまり、レース中にコントロールできる物は実際はとても少ないのです。

レースを完走するのは、自分で作った刀で厚い綱を切ろうとするようなことです。しかし、その綱の厚さはあまり知りません。だからこそ、刀を作って綱を切るためには、数週間また数ヶ月間が与えられています。

  • 金属を鍛造して刀を作っているために、高品質の金属が必要です:精神を鍛えるために、健康な体が必要で、生活習慣は良くなければならないんです。
  • グリップは丈夫でなければなりません:ベーストレーニングというのは週あたり走る距離。グリップは丈夫でなければ、どんなに鋭い刃でも、刀は価値がなくなってしまいます。ベーストレーニング量は十分にすること。
  • 刃を研ぐこと:ゴールペースで練習しなきゃいけないんです。レース当日が近いほど、トレーニングは具体的にする必要があります。目標はマラソンだったら、スピードインターバルだけを練習するのはは最善のプランだとは限りません。適切の刃の部分を研ぐべきです。
  • 刀の扱い方を知ること:レース当日には、特にマラソンの時に、スタートでペースを速めにしすぎると、死にたいほど辛くなります。ペーシングの仕方を知ること。

長い時間をかけて刀を作り終わった後、その綱を切れるようには、唯一の一撃しかありません。刀を作ることは試行錯誤のプロセスです。失敗することは上達するための一番効果的な方法です。「転んだら、立て直す」という意味です。

そのプロセスにわたって、コントロールできないパラメータは多すぎますので、運の役割を出来るだけ小さくしなければなりません。金属の塊から、刀を生み出して一生懸命刃を研ぎます。何故ならば、レース当日には、山積のコントロールできないパラメータはあって、唯一の一撃しか与えられません。奇跡がないので、だからこそレース当日には、刀はほぼ完璧でなければ、綱は無傷のままになってしまいます。運を信じているという考えは、偶然に勝つことができるという考え方なのです。しかし一方、努力だけを信じているというのは、勝つことは自分の選択という考え方なのです。

自己ベスト・レースの完走・ランキングなどという目標は、自分で想像した綱ということなのです。刀の作り出した理由というのは、綱ということです。短い瞬間の自己満足を感じるためには、ランナーは数ヶ月間死に物狂いでトレーニングができるようです。ランナーは怪奇な動物というものでしょうね。。。ランナーは綱で沢山ある道を選びますけど、その道の終わりに、何かあるのですか、どんなアイデアとか感情を探しているのですか。誰も知らないかもしれないのだろう。

パダワン(弟子という意味)

僕はコーチとして、レース自体より、トレーニングの方がとても価値があるものだと思います。僕は、刀としてパダワン達を見ています。別言すれば、パダワン達が自分の刀を生み出すのを手伝ってあげます。パダワン達は、綱でも、アイシングでも、数字でもありません。ケーキのような場合では、パダワン達に入ってる材料とか味を全て知りたいのです。しかし、パダワン達は単なるケーキではないので、材料の数は無限大なわけです。

パダワン達に入ってる材料に興味があって、とてもワクワクしています。手伝ってあげるために、入っている材料をできるだけ知りたいのです。レモンと牛乳一緒に混ぜるとすれば、牛乳は凝乳になってしまいます。やはり、辛いテンポランをする日程を決めても、パダワンはできないかもしれません。それで、僕の使命は、自分のコンフォートゾーンから踏み出すのを手伝ってあげることです。

僕達人間は、コントロールできない事に対して、強すぎる感情を込めがちです。プロセス指向の代わりに、ほとんど結果指向です。しかし、実際はあまりコントロールできなくて、プロセスしかコントロールできません。

コーチとして、僕はパダワン達のトレーニングに感情が入りがちです。成功の喜び・緊張・恐怖・怒り・挫折・失望・興奮など、そういうパダワン達の感情は、僕も本当に感じることができます。弟子達はエクセルスプレッドシートのデータではありません。レース当日には、綱を切ることができなかったら、つまり、間に合わなかったら、「すまない、コーチをがっかりさせちゃった」というメッセージを受け取ることがあります。
しかし、実は僕は失望していません。なぜならば、その刀はどんな金属でできているか知っています。ケーキの材料を全て知っています。一生懸命頑張っても、綱を切れませんでした。それで、僕は失望するわけにはいきません。失望していないけれども、悲しくはあります。何故かというと、僕もランナーの一人として、弟子の感情を感じることができます。

最近は、リカという最高のパダワンの一人の偉業を成し遂げるのを見ました。一年を通じてオーバートレーニングや怪我で苦労して、とても辛い時期だったけれども、リカは希望を決して捨てませんでした。彼女は叶えたがっている夢を教えてくれました:大阪国際女子マラソンの出場資格をクリアしたいようです。条件は、マラソンの完走時間は3時間10分以下ということです。

僕に相談した時には、自己ベストは3時間18分でした。2分くらい早くすることができたけど、それ以来、彼女は長い暗いトンネルにロングランし始めてしまいました。でも、リカは諦めずに忍耐力で、ゴールに辿り着きました。その日に、リカは刀を持っていたというよりライトセーバーを持っていました。リカはパダワンから卒業して、ジェダイになりました。綱を切ったというより綱を燃やして灰にしました。完走時間は3時間8分で、ネガティブスプリットに完走しました。コーチとして、たっぷりな幸せを込めた笑顔、また喜びの涙を見るのは、最高の気分だと思います。

リカのライトセーバー

最初から、トレーニングを本気でしています。全てのセッションでは非常に頑張っていました。いつもできるだけ刃を研いでいます。ターゲットスプリットより遅く走ってしまったら、時々涙が出るほどがっかりしていました。私は確かにパダワン達が身体的、または感情的に傷つけられることを望みません。僕に「ごめんハリソン、今回失敗しちゃった」と言われた時には、言ってあげたい事が一つがあります:

これは失敗ではない。失敗とは頑張らずにトレーニングすることです。これは失敗というより習得なのです!

その言葉を心がけて欲しいのです。

今、僕はこの書き込みを書くついでに、以前と現在の全てのパダワンに感謝の気持ちを表したいのです。人生経験を共有してくれて、信用してくれてどうもありがとうございます。どの本よりもキミ達と沢山のことを習得しています。感情を共有してくれてありがとうございます。皆さん、これからもよろしくお願いします。

最後に、ロッキー・バルボアからの引用を共有してあげたいのです:

どんなに打ちのめされても、前に進み続ける、決して諦めずに。自分を信じなきゃ、人生じゃない!

ロッキー・バルボア (Rocky Balboa)




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Harrisson

Otaku Ultramarathoner - Strength & Conditioning NASM Certified Personal Trainer - NAASFP certified Running Coach - Pn1 Nutrition Coach

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